FOXCATCHER

USA 2014; R: Bennett Miller; D: Channing Tatum, Steve Carrell, Mark Ruffalo; 134 min, DCP, OV

FOXCATCHER

Der Ringer Mark Schultz, der 1984 die olympische Goldmedaille gewann, ist in einem Kreislauf aus täglicher Trainingsroutine, gefangen. Er hat den Höhepunkt seiner Karriere hinter sich, als er den sportbegeisterten Multimillionär John du Pont trifft. Dieser lädt den Sportler ein, an den Vorbereitungen des Trainings für die Olympischen Spiele 1988 teilzunehmen. Dort wird er vom exzentrischen du Pont gleichermaßen in Luxus gehüllt wie zu unaufhörlichem Training getrieben. Nach mehreren vergeblichen Versuchen gelingt es Schultz schließlich, auch seinen Bruder und Mentor Dave zu überreden, dem Team beizutreten. Als jedoch der Druck auf alle Beteiligten in Seoul immer weiter zunimmt, drohen sich die aufgebauten Spannungen in einer Katastrophe zu entladen.

Bennett Miller’s quietly intense and meticulously crafted new film deals with the tragic story of billionaire John E. du Pont and the brothers and championship wrestlers Dave and Mark Schultz recruited by du Pont to create a national wrestling team on his family’s sprawling property in Pennsylvania. Miller builds his film detail by detail, taking us deep into the rarefied world of the delusional du Pont, a particularly exotic specimen of ensconced all-American old money and privilege. Miller’s film is a powerfully physical experience, and the simmering conflicts between his characters are expressed in their stances, their stillnesses, their physiques, and, most of all, their moves in the wrestling arena. FOXCATCHER offers us a vivid portrait of a side of American life that has never been touched in movies. (NYFF)

HAPPY CHRISTMAS

USA 2013; R: Joe Swanberg; D: Anna Kendrick, Melanie Lynskey, Joe Swanberg, Lena Dunham; 82min, DCP, OV

Happy Christmas

Swanbergs Filme bieten eine Form von erwachsenem Mumblecore. Die Kids sind älter geworden, haben Arbeit, Kinder und Familie. Was aber passiert, wenn in dieses noch ein wenig provisorische System die Unordnung einbricht? Hier in Gestalt der ziemlich durchgeknallten, meist betrunkenen Schwester, die kurz vor Weihnachten bei der jungen Familie auftaucht und die scheinbare Normalität durcheinander bringt – und ein paar große Widersprüche werden sichtbar. Mal improvisiert, mal komisch und immer wieder sehr direkt zeigt HAPPY CHRISTMAS die alltäglichen Momente von Beziehungen und wie sich ein Leben Tag für Tag neu zusammenbaut. (Viennale)

When Jenny, a hard-partying 20-something, moves in with her film director brother, his wife Kelly a budding novelist, and their two-year-old son after a break up, the family’s idyllic life is shaken up. Jenny begins a rocky relationship with a baby sitter-cum-pot dealer and she and her friend Carson team up to try and help Kelly find balance in her life. As usual, the results are in the eye of the beholder.

HERE’S THE FUTURE!

USA 2014; R: Gina Telaroli; D: John Budge, Begonia Colomar, Daniel Kasman, Michael Lieberman, Kendra Mylnechuk, David Phelps, Eric Phillips-Horst, Alexis Powell, Tyler Potter, Susannah Simpson, Gina Telaroli, C. Mason Wells, and Cora; 76min, DCP, OV

Here's to the Future

Eine Gruppe von Filmemachern, Autoren, Musikern, Künstlern, Kritikern und Freunden trifft sich im Sommer 2011 in einem Apartment, um unter der Regie von Gina Telaroli eine Szene aus dem Spielfilm THE CABIN IN THE COTTON (DIE HÜTTE IM BAUMWOLLFELD, 1932) von Michael Curtiz nachzustellen. Man isst Pasta und trinkt Rotwein und eine Riege von Laiendarstellern spielt abwechselnd die immer wieder gleiche Szene, jedes Mal in einer anderen Umsetzung. Kameras, Handys und Laptops sind in der ganzen Wohnung verstreut und zeichnen das Geschehen vor und hinter der Kamera auf. HERE’S TO THE FUTURE! ist ein intimer, verspielter und spontaner Blick auf einen entstehenden kollaborativen filmischen Prozess und die Momentaufnahme eines andauernden Kampfes, flüchtige Momente einzufangen, bevor der Tag (und das Licht) entwischt.

Blurring the line between fiction, documentary, and experimental filmmaking modes, Telaroli herself plays a director attempting to recreate a scene from Michael Curtiz’s Depression-era drama THE CABIN IN THE COTTON. While Telaroli presides over a round robin of collaborators who take turns performing the same scene again and again, a roomful of cameras, phones, and laptops capture the scene and its production from every conceivable angle. (Migrating Forms)

L FOR LEISURE

USA 2014; R: Lev Kalman & Withney Horn; mit Marianna McClellan, Kyle Williams, Bro Estes; 74min, DCP, OV, Deutschland-Premiere

L for Leisure

In diesem Sonnen durchdrungenen Lobgesang auf den Urlaub trifft Baywatch auf Eric Rohmer. L FOR LEISURE, gedreht auf 16mm und angesiedelt um das Jahr 1993, folgt einer Gruppe quasi-intellektueller Studenten und folgt ihnen, wie sie davondüsen zu internationalen Destination (Mexiko, Frankreich, Island und noch weiter) und das Abenteuer suchen. Dieser köstliche Debütfilm vom Regie-Duo Kalman und Horn, unterlegt von einer glückseligen Popmusik, trumpft mit griechisch-römischen Wrestling und ausufernden Diskussionen über so ziemlich alles, von alternativen Universum bis hin zu Michael Jordan, auf. (BAM)

L FOR LEISURE A nightmare? Might depend on your demographic. As I see this sensual, sensorial, and psychodramatic work – one of the most exciting in the recent cinema – the nightmare is The Loss of the Innocence of the ’90s – the decade when nostalgia moved to the cultural forefront as Content itself; the decade when a sense of progressiveness was pervasive within youth culture and first dates from the rise of Public Enemy, acid house, grunge, gangsta rap, and Britpop, then on through the New-Teen representations; the decade of the ascension of the Bill Clinton presidency; the decade when that progressive sense was itself an echo rooted, subconsciously, in the longing for the ideals and memoried set-pieces beamed out in all the insistent representations of the ’60s. (Craig Keller)

LAKE LOS ANGELES

USA 2014; R: Mike Ott; D: Roberto Sanchez, Johanna Trujillo, Eloy Mendez; 85min, DCP, OV
Deutschland-Premiere

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Getrennt von ihrer Familie strandet die 10-jährige Cecilia in der kalifornischen Wüste und trifft auf Francisco, einen einsamem kubanischen Immigranten, der sich um das Mädchen kümmert. Francisco lebt ebenfalls getrennt von seiner eigenen Familie und sein Haus am Rande des Lake Los Angeles fungiert als Zwischenstation für illegale Immigranten, die ihr Glück in den USA suchen. Während er mit der Entfremdung kämpft, die Folge seines einsamen Lebens ist, wandert Cecilia ziellos durch die staubige Landschaft, begleitet von erfundenen und fernen Erinnerungen an ihre Mutter.

LAKE LOS ANGELES is the third film of Mike Ott’s Antelope Valley trilogy, following LITTLEROCK (2010, UP#4) and PEARBLOSSOM HWY (2012, UP#6). This time, we follow the story of Francisco, a middle-aged Cuban immigrant working at a holding house, and Cecilia, a 10 year old Mexican girl who ends up there with no family members to fend for her. When Cecilia ends up on her own, she turns the desert into a fantastical world – creating characters and stories to make the hopelessness of the empty landscape a survivable habitat. Through navigating what was supposed to be both Francisco and Cecilia’s promised land, they find a common hope in each other while journeying through the hauntingly beautiful and desolate world that is Lake Los Angeles.

MEMPHIS

USA 2014; R: Tim Sutton; D: Willis Earl Beal, Constance Brantley, Larry Dodson; 79min, DCP, OV

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Ein Musiker driftet, umgeben von schönen Frauen, legendären Musikern, einem eiskalten Hustler, einem rechtschaffenden Prieser sowie einer Meute von Kindern, durch das mythische Memphis. Der aufstrebende Künstler meidet jedoch das Aufnahmestudio. Stattdessen verbringt er seine Zeit lieber mit Selbstfindung. Seine Suche führt ihn jedoch schnell von Liebe und Glück zum Rand einer anderen Dimension.
Willis Earl Beals eindrückliche Schauspielleistung und sein explosiver Soundtrack machen MEMPHIS zu einem Film, der in Folklore, Musik, Authentizität, Surrealismus und die Suche nach dem Glück in dieser magischen Stadt eintaucht.

In a raw, seemingly autobiographical star turn, underground blues singer-poet Willis Earl Beal plays a musician who claims to have mystical powers but can’t seem to finish his next album. Trying the patience of his girlfriend and his producer, he drifts from Baptist church to bar to recording studio in a struggle to regain his creative spark. Tim Sutton (PAVILION, UP#5) treads the line between documentary and fiction in this sumptuously photographed, daringly abstract portrait of an iconic city, which features a haunting original soundtrack and supporting performances from legendary Stax musicians Larry Dodson and John Gary Williams. (BAM)

THE MEND

USA 2014; R: John Magary; D: Josh Lucas, Stephen Plunkett, Mickey Sumner; 110min, DCP, OV

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Mat, ein rücksichtsloser Herumtreiber, der auf die 40 zusteuert, taucht unerwartet vor der Tür seines Bruders auf – und geht nicht mehr weg. Sein Erscheinen löst im stabilen Leben des erwerbstätigen Bruders das reine Chaos aus. In diesem köstlich verstörten und unvorhersehbaren Debütfilm, lenkt Filmemacher John Magary die düster-komische Erzählung einer brüderlichen Hassliebe auf ein zunehmendes unbekümmerndes und nihilistisches Terrain.

John Magary’s debut feature THE MEND opens with a mind-bending overture reminiscent of the découpage of Resnais’s Muriel before easing into something more compressed but still not lacking in ellipses and dislocations. These slips and time-jumps could be punctuated with titles like “Tuesday”, “Wednesday”, à la THE SHINING, but Magary forgoes indicators: a deadbeat thirty-something Mat impinges on his brother Alan and Alan’s almost-fiancée Farrah by crashing at their uptown apartment for — longer than expected (how long?). The tenants leave for vacation before Alan cuts his part of the trip short and comes home — sooner than anticipated (how soon?). At wits’ ends with their mutual drifts the lifelong opposites, Alan and Mat go down, down together in a haze of alcohol and vapes and, intoxicated, as day turns to night and back, slide into new personas whereby the brothers kind of get along. Time mends all wounds? or (Lennon): Time wounds all heels? (Craig Keller)

THE OVERNIGHTERS

USA 2014; R: Jesse Moss; 90min, DCP, OV

The Overnighters

Unbehauste auf der Suche nach einem Schlafplatz und einer vielleicht letzten Chance strömen in die Kirchenräume einer Kleinstadt im Ölrausch. Doch auch den Geläuterten folgt überallhin ihr Strafregister als unauslöschlicher digitaler Schatten. Ein barmherziger Pastor liegt im Clinch mit der skeptischen Gemeinde und seinen eigenen inneren Dämonen: «We are all broken.» Die menschlichen Altlasten lagern tiefer als die schmierigen Ölsände von North Dakota in dieser uramerikanischen Geschichte aus der Fracking-Zone verletzter Seelen. Die «Früchte des Zorns» einer gespaltenen Gesellschaft in Nahaufnahme. (Viennale)

After hydraulic fracturing uncovers a rich oil field in North Dakota, a small conservative town is tested as hordes of unemployed men chasing the “American Dream” pour into its borders. Desperate men, often running from their past, find compassion and refuge in the form of a local pastor. Providing his church and even his own home as shelter to the visitors, he exposes himself, and by extension the town, to unfamiliar pressures that test the true limits of the commandment “Love Thy Neighbor.” The more responsibility he shoulders, the more everything threatens to come crumbling down. With unfettered access to the citizens of Williston, documentarian Jesse Moss crafts a smoldering film about dualities in this provocative modern-day parable that challenges the very fabric of our society. (Jeff Bowers)

SINGLE STREAM + HACKED CIRCUIT + THE REALIST

Single Stream
USA 2013; R: Ernst Karel, Toby Lee, Pawel Wojtasik; 23min, DCP, ohne Dialoge

SingleStream film still 2

Inside a cavernous building, the interwoven movements of humans and machines produce overwhelming sounds and images. Taking place in one of the largest recycling facilities in the US, SINGLE STREAM blurs the line between observation and abstraction and takes a close look at the problem of waste through a visual and sonic exploration.

Hacked Circuit
USA 2014; R: Deborah Stratman; D: Gregg Barbanell, Darrin Mann; 15min, DCP, OV

Hacked Circuit

A single-shot, choreographed portrait of the Foley process, revealing multiple layers of fabrication and imposition. The circular camera path moves us inside and back out of a Foley stage in Burbank, CA. While portraying sound artists at work, typically invisible support mechanisms of filmmaking are exposed, as are, by extension and quotation, governmental violations of individual privacy.

The Realist
USA 2013; R: Scott Stark; 36min, HDCam, ohne Dialoge

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THE REALIST is an experimental and highly abstracted melodrama, a “doomed love story” storyboarded with flickering still photographs, peopled with department store mannequins, and located in the visually heightened universe of clothing displays, fashion islands and storefront windows.

ST. VINCENT

USA 2014; R: Theodore Melfi; D: Bill Murray, Melissa McCarthy, Naomi Watts; 103min, DCP OmU

st vincent

Der 12-jährige Oliver zieht mit seiner alleinerziehenden Mutter Maggie in ein neues Haus nach Brooklyn. Weil Maggie beruflich sehr eingespannt ist und Überstunden machen muss, bittet sie ihren Nachbarn Vincent, in ihrer Abwesenheit ein Auge auf ihren Sohn zu werfen. Der griesgrämige Rentner entpuppt sich als nicht der geeignetste Babysitter, hat ein Faible für Alkohol und Glücksspiel. Vincent macht den Jungen mit Personen wie der schwangeren Stripperin Daka bekannt und schleppt ihn von einer Erwachsenenveranstaltung zur nächsten, ob Nachtclub, Rennbahn oder Bar. Langsam entsteht zwischen Vincent und Oliver eine Art Vater-Sohn-Beziehung. Der junge Mann lernt mehr vom ehrlichen und direkten Alten, als dieser überhaupt beabsichtigt.

The feature debut from writer-director Theodore Melfi finds Bill Murray at his cantankerous best. Playing a cash-strapped retiree with a taste for liquor, loose women, and laying bets at the local horse track, he’s a singularly unlikely role model for an impressionable youth. But that’s precisely what he becomes in ST. VINCENT.
It’s putting it mildly to call Vincent a prickly character. A solitary Vietnam War veteran with a withering temper, he’s less than pleased to see Maggie move into the vacant house next door with her twelve-year-old son Oliver. Desperate times call for desperate measures, however, and when Vincent’s bank account bottoms out, he approaches Maggie about minding her boy during her late-night nursing shifts. Maggie reluctantly agrees, and soon Oliver is on the receiving end of an uproarious miseducation. Yet Vincent’s unorthodox tutelage also yields a tender and mutually beneficial friendship reminiscent of Murray’s unforgettable pairing with Jason Schwartzman in RUSHMORE (1998). (TIFF)